Kyyner- ja olkanivelten irtopaloja esiintyy nuorilla nopeasti kasvavilla sekä raskailla koiraroduilla. Irtopalat aiheuttavat eriasteista ontumista ja pikkuhiljaa lisäävät nivelrikkomuutoksia nivelessä. Irtopalojen poistamisella pystytään hidastamaan nivelrikon etenemistä ja helpottamaan nivelkipua. Nivelessä sijainnut irtopala poistetaan tähystysleikkauksella pienenpienestä reiästä ja tarvittaessa tuoreistetaan nivelpintoja. Tähystystoimenpiteiden suurin hyöty näkyy toipumisen nopeutena. Haavat ovat pieniä, hoito kohdistuu pienemmälle alueelle ja leikkauskipu on vähäistä.

Niveltähystyksiä pidetään myös osana ontuman diagnostiikkaa. Tähystämällä nähdään sellaisetkin muutokset nivelissä joita CT tai RTG kuva eivät paljasta. Lisäksi tähystyksessä saadaan laaja ja suurennettu kuva potilaan nivelten kunnosta joka tarkentaa jatkohoidon suunnittelua sekä ennustetta.